19 de noviembre de 2010

El Puente del Inca, en Mendoza, Argentina. Una maravilla natural

Puente del Inca, Mendoza, Argentina, Elisa N, Blog de Viajes Argentina


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En Argentina, el Puente del Inca, un puente natural, realmente increíble, situado al pie de la Cordillera de los Andes, a 2.700 m sobre el nivel del mar, en la provincia argentina de Mendoza, y a 180 km de Mendoza, la ciudad homónima.

Este puente es una especie de arco natural que cruza el río. Se llega a este paisaje único por la ruta número 7, en el acceso a Las Cuevas, a pocos kilómetros del cruce que une Argentina con Chile y del Parque Nacional del Aconcagua, la montaña más alta de América.

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Este singular puente tiene casi 50 m de longitud y se fue formando a través de un lento proceso lento de erosión del río Las Cuevas y que pasa por debajo de él.

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El Puente del Inca es una verdadera curiosidad geológica. Es una formación única en su tipo y ha sido declarada monumento natural. Es sorprendente.

Las antiguas aguas termales fueron dejando sedimentos que formaron estos colores prodigiosos. La hermosa paleta pasa por el marrón, sigue hacia el color amarillo, y del naranja llega hasta el ocre.


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Es una obra de la naturaleza de una gran belleza.

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A comienzos del siglo XX hubo ahí se encontraba un hotel de lujo, el Hotel de Puente del Inca, muy frecuentado por la aristocracia que disfrutaba de los beneficios de los manantiales.
Hasta se dice que cada habitación allí tenía su propio baño termal.

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Las aguas curativas se distribuían entre cinco fuentes y las temperaturas eran muy diferentes.

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Por desgracia, en el año 1965 una avalancha de barro hizo estragos en el edificio. Milagrosamente, la pequeña capilla permaneció de pie, sin sufrir daños.

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Sin embargo, el hotel nunca fue reconstruido. Todavía es posible ver sus ruinas. En la actualidad se ha vedado el ingreso al público.

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Muy cerca de allí, hay un albergue, un edificio destinado a la aduana, una base militar, una oficina de correo y varias tiendas de artesanías, siempre colmadas de público.

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La región y sus alrededores son ideales también para la práctica del alpinismo y los deportes de invierno, para hacer caminatas y paseos, y para lo que se conoce como turismo verde.

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El Cerro Los Penitentes situado a pocos kilómetros lejos de este lugar, es una famosa estación de esquí internacional. Sus pistas naturales son excelentes. Es una de las estaciones de esquí más famosas de la Argentina y del mundo. Además, las colinas, el paisaje son fabulosos.

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La leyenda del Puente del Inca es emocionante.

Cuenta que el Príncipe Inca, el heredero del trono, un valiente muchacho muy querido por su pueblo, cayó enfermo de un mal desconocido y muy grave. Los médicos no lograban encontrar una cura y lo habían desahuciado.

Se afirmaba que la única manera para sanarlo era llevar aguas curativas desde una fuente mágica, pero distante. Tan pronto como fue posible, partió una caravana de guerreros en una larga y agotadora travesía. El sendero llegaba al borde de un valle en cuyo fondo corría un río torrentoso. Era imposible cruzarlo con los medios disponibles y llegar a la fuente del agua milagrosa. El territorio era inaccesible.

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A pesar de todo, los guerreros indios se unieron los unos a los otros sin dudar. Formaron una especie de puente humano que llegaba hasta el borde contrario. Fue así que el príncipe enfermo llegó a las aguas termales y logró alcanzar la cura. Dicen que cuando su padre, el rey, giró la cabeza para dar las gracias a sus hombres los encontró petrificados. Habían formado lo que hoy conocemos como el Puente del Inca, custodiado por el Aconcagua.

Una historia conmovedora y sorprendente…