15 de julio de 2011

Viaje al Ischigualasto, al Valle de la Luna en Argentina

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Ischigualasto, Valle de la Luna, San Juan, Argentina

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Fue casi un viaje al pasado, pero al pasado más remoto. El viaje al Ischigualasto, al Valle de la Luna, en la provincia de San Juan, en Argentina.

Un viaje que organizamos rápido, de una semana para la otra, pero que va a dejar huellas imborrables de paisajes increíbles de la Argentina.

Una extraña mezcla de magia, misterio, asombro. Uno de esos viajes que dejan huellas. Nadie puede quedar indiferente ante semejante paisaje. Yo, tampoco.

Así es el territorio de mi país: maravilloso.

Hicimos un viaje que conlleva exploración, descubrimiento y asombro.

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Ischigualasto, Valle de la Luna, San Juan, Argentina

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En el Valle de la Luna, cada viajero continúa de alguna manera con la exploración geológica que comenzara Domingo Faustino Sarmiento, quien en 1870 logra la sanción de una ley por medio de la cual ofrece un premio a quien descubra una mina de carbón de piedra. El principal objetivo del entonces presidente de la Nación era promover los ferrocarriles. Ese sólo estímulo impulsó la investigación en esta zona de San Juan.
Cuánto hay que agradecer a quienes tuvieron semejante iniciativa.

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Fue así como mis amigos y yo nos encontramos observando los descubrimientos de rocas y de fósiles de dinosaurios que habían asombrado a la comunidad de arqueólogos y científicos del mundo entero que fueron llegando a la región.
Cada piedra tenía un secreto escondido en las entrañas.
Algunas veces parecía revelarlo.
Otras, no.

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Ischigualasto, Valle de la Luna, San Juan, Argentina

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El Parque Nacional de Ischigualasto fue creado en 1971 a fin de proteger la investigación y la exploración de todo el Valle de la Luna, ese paisaje increíblemente hermoso y desértico de la Argentina, colmado de misterios todavía al día de hoy. 

Este parque fabuloso se encuentra a 300 kilómetros de la ciudad de San Juan y fue declarado “Patrimonio Mundial de la Humanidad” por la UNESCO recién en el año 2000.

El célebre paleontólogo Doctor William Sill fue uno de los primeros en instalarse en la región y realizar un enorme trabajo de investigación y de promoción del parque nacional del Ischigualasto. Fue pasión y vida la que le dedicó este hombre a la naturaleza.

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Hicimos la visita guiada en una caravana con nuestro propio vehículo, deteniéndonos en cada una de las estaciones en las que el guía nos ubicaba en tiempo y espacio.
En pequeños grupos, compartimos la experiencia mágica de trasladarnos a otras eras, millones de años en el pasado, al período Triásico, a la era Mesozoica, e imaginamos la vida y el hábitat de fabulosas especies. Animales que sólo hemos visto recreados en películas parecían aparecer detrás de rocas imponentes. 

Caminando por los senderos con cuidado, pudimos admirar colores y formas del paisaje, mientras nos contaban cómo los movimientos de la tierra fueron apretando esta zona del valle contra las sierras emplazadas en el Valle Fértil de San Juan y dejando al descubierto tesoros arqueológicos inimaginables.

Terminamos llenos de polvillo, algo curtidos por el viento y el sol. Pero colmados de alegría.

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También nos contaron sobre viento zonda, que por suerte no soplaba ese día, y que erosiona todas y cada una de esas piedras desde hace siglos. Y supimos a su vez de la enorme amplitud térmica que hace que, a la hora de la excursión estuviésemos vestidos con remeras aún en pleno invierno, y que por la noche la temperatura baje varios grados por debajo de 0°.

A cada paso el guía nos señalaba restos fósiles que podrían ser susceptibles de investigación. Nos describía así el trabajo paciente que hacen los arqueólogos.

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Un paisaje en todos los tonos del gris impresos sobre el cielo azul. Casi al final del recorrido, el panorama se fue tiñendo de rojo, por la influencia del impresionante terreno vecino, el del Cañon del Talampaya.

Un paseo emocionante. 

En la próxima entrega, les cuento sobre las geoformas, esas siluetas recortadas en el horizonte que desafiaban la imaginación, y sobre los esqueletos de dinosaurios…