24 de septiembre de 2012

Beacon Hill, fiel reflejo de aquella Boston colonial

Beacon Hill, Boston, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

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Ayer les comentaba sobre ese elegante distrito conocido como Beacon Hill, mientras les dejaba como anticipo una foto que tomé de una de sus antiguas calles empedradas, tan impregnada del aire que se respira en ese barrio muy tradicional de Boston.
No llegué ahí de casualidad. Llevaba a Beacon Hill dentro de la lista de lugares que quería conocer, de esos que se salen de los circuitos habituales. Se ubica en el camino hacia Cambridge, en el norte de Boston Common y de la Old State House, sobre una colina, y diría que se enmarca por el parque, Cambridge St., Charles St. y Joy St. 
Tal vez haya quienes extiendan la zona, pero no más allá de un par de cuadras.

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Beacon Hill lleva el nombre de un faro que otrora estaba instalado en lo alto de la colina y advertía a los pobladores sobre una posible invasión. Su arquitectura victoriana refleja casi como en ningún otro lado a la antigua Boston colonial, sus casas de ladrillos rojos y hermosas puertas a las que se accede subiendo algunos escalones, la decoración forjada en hierro y los pequeños jardines interiores llenos de flores.

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Disfruté de un paseo tranquilo, a la sombra de antiguas arboledas. 
Había muy poca gente por los alrededores, diría que sólo iban y venían quienes habitan el barrio. 
En un momento, me detuve delante de una casa hermosa, la escalinata de la entrada decorada con maceteros y más flores. Una señora que pasaba me sorprendió ofreciéndose a tomarme una foto para que tuviera un recuerdo. Le agradecí después en mi inglés apurado y con una sonrisa.

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Beacon Hill aloja la maravillosa Massachusetts State House y la primera African Meeting House de América. Y también fue el hogar de muchos ciudadanos ilustres, incluyendo a Louise May Alcott - crecí leyendo "Mujercitas" - Robert Frost, Daniel Webster y el senador John Kerry. A muchos de ellos se los recuerda con una placa. Louise tiene una plaza encantadora como homenaje, la Louisburg Square.

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Beacon Hill parece flotar detenido en el tiempo. 
Es un barrio muy bonito y que conserva la más pura tradición de aquel Boston que fuera testigo de la revolución. Se aprecia en sus calles angostas y ondulantes, flanqueadas por árboles añosos, en el encanto de las lámparas de gas, en las veredas y las calzadas de piedras y en su despliegue de maravillosas residencias de mediados del siglo XIX, como si hubieran salido de la descripción de una novela de la misma Alcott.

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Recorrer "Hill", como lo llaman simplemente los locales, fue un verdadero placer. Llegué hasta la encantadora Louisburg Square, jardín privado que se encuentra a pasos de Chestnut St. y Mt. Vernon St., y pasé por boutiques, anticuarios y florerías. 
Sólo la presencia de modernos autos estacionados nos llega a sacar de la ensoñación que produce el recorrido, esa sensación de estar paseando por el pasado. Es más, todavía están allí restaurantes que datan de los siglos XVIII y XIX, un ejemplo de cómo la ciudad ha logrado amalgamar lo histórico y lo moderno a cada paso.

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La visita a Beacon Hill, un paseo que considero imprescindible en Boston.

Mis coordenadas:
Beacon Hill
Boston
Massachusetts U.S