11 de octubre de 2012

Cuando descubrí el Prairie Avenue District en Chicago

Prairie Avenue District, Chicago, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel


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Chicago, ciudad de los vientos.
Chicago, ciudad cosmopolita y pujante, capital del medio oeste norteamericano que marca tendencia y que es célebre por las obras de grandes arquitectos que la pueblan.
En efecto, Chicago es como la capital de la arquitectura. Está habitada por una colección increíble de edificios que quitan el aliento. Sin embargo, no nos sentimos ahogados. Los rascacielos no nos prohíben ver el cielo, no limitan el panorama y, por el contrario, lo agigantan.
A cada paso que damos descubrimos un detalle maravilloso en lo alto de las estructuras. No hay una construcción igual a otra. Pero todas coinciden en un punto: son sorprendentes.

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Hubo un hito en el desarrollo arquitectónico de esta gran ciudad, fue un antes y un después del terrible incendio ocurrido en 1871. Uno de los distritos que se vieron beneficiados, por así decirlo, después de aquel desastre, fue el que rodea a la Prairie Avenue, en la parte sur del Loop, muy cerca del gigantesco centro de convenciones del McCormick Place.

Pasó que muchas familias aristocráticas de Chicago fueron poblando esta zona que se convirtió en una de las más elegantes de la ciudad. Una a una se instalaron residencias distinguidas, desarrolladas en varias plantas, sus jardines cuidados a la entrada a los que se accedía atravesando portones enrejados.

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El avance de algunas industrias conspiró contra este boom inmobiliario, que pareció estancarse. En el año 1966, gracias a la Chicago Architecture Foundation, se salvaron de la demolición varias mansiones, comenzando una revalorización de este barrio y de su gran riqueza arquitectónica. A ese sector se lo conoce como el área de la Prairie Avenue o Prairie Avenue District. Y es, en verdad, una “prairie”, una pradera urbana, un oasis de belleza y elegancia en medio de la gran ciudad.

En primer lugar descubrí una de las mansiones casi aislada. Avanzando hacia el sur, partiendo desde los alrededores del gran centro de convenciones, se notaba que el distrito había hecho un esfuerzo para permanecer, para decir y decirse “Aquí estoy”. Los emprendimientos inmobiliarios daban cuenta de ello.

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Y continué la marcha descubriendo el espíritu del sector: mansiones delicadas de dos plantas, exquisitos jardines con bancos para el descanso, puertas a las que se accedía franqueando las rejas y subiendo algunos escalones adornados con maceteros, ventanas pequeñas. Pude comprobar que todas las casas mantienen un estilo, pero son distintas entre sí. La avenida tiene jardines y árboles en el centro.
El barrio respira buen gusto, estilo y tranquilidad.

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Así, el Prairie Avenue District se extiende desde E. Cermak Road hasta la 18th St. Había leido que las casas más emblemáticas son las de Henry Clarke, John Glessner, la Kimball, la Coleman y la Keith House. Algunas se han transformado en museos.
Durante el paseo descubro que en ese día de setiembre tenía lugar el "Festival on Prairie Avenue", para el que se había cerrado a la circulación la calle. Los vecinos estaban preparando las mesas y las tiendas para disfrutar de la celebración. Me alegro de haber pasado por casualidad ese día, de ser testigo con mi cámara de esta simpática fiesta. Los niños ya se habían dispuesto a jugar y correteaban mientras sus padres organizaban los detalles.

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Fue así que llegué al Chicago Women´s Park and Gardens
Renovado en el año 2000, la construcción de este bonito parque fue hecha en honor de aquéllas mujeres que hicieron posible el crecimiento de la ciudad. Ubicado entre la Widow Clark House y la Glessner House, en este bello jardín lleno de árboles y flores se habían instalado juegos inflables para los más pequeños. En algunos de los añosos árboles se habían colgado piñatas. En el centro había una hermosa fuente, pasando la cual se accedía a la antigua casa señorial, que es ahora un museo, y a su huerto. 
A un costado me encontré con un monumento singular, dedicado a Jane Addams, socióloga feminista y pacifista americana. Era un conjunto de manos separadas algunas, entrelazadas otras, realizado por la célebre artista francesa Louise Bourgeoise.
Todo el conjunto me resultó una pequeña maravilla.

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El paseo continuaría hacia el lago Michigan.
Me quedé con la sensación de haber descubierto en esas pocas cuadras una joya casi escondida dentro de esa gran ciudad de la que confieso haberme enamorado: Chicago.

Mis coordenadas:
Prairie Avenue District
Chicago
Estado Unidos