4 de noviembre de 2012

Visita al Palacio Fuentes en la Semana del Patrimonio de Rosario

Palacio Fuentes, Rosario, Argentina, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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El Palacio Fuentes fue siempre de esos edificios que uno admira desde niño.
Pero que inspiran lejana veneración y respeto.
Están presentes en nuestra vida cotidiana en Rosario. Pero permanecen a menudo distantes de los habitantes de la ciudad.

Son lugares imponentes, con historia, que no son accesibles al público en general.
Afortunadamente existe la Semana del Patrimonio Histórico. Su versión 2012 tuvo como protagonista absoluto al maravilloso Palacio Fuentes
La ciudad invitaba. Y hacia allí me dirigí.

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Rescato una frase de Octavio Paz, que los organizadores agregaron a una de las postales, recuerdo de nuestra visita: 
“La arquitectura es el testigo insobornable de la historia porque no se puede hablar de un gran edificio sin reconocer en él, el testigo de una época, su cultura, su sociedad, sus intenciones” 
Toda una definición sobre la importancia de esta semana de puertas abiertas de espacios públicos a la comunidad.

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La Semana del Patrimonio Histórico de Rosario se desarrolló entre el 15 y el 19 de octubre, con una concurrencia al magnífico edificio de la esquina de Sarmiento y Santa Fe que desbordó las expectativas de los organizadores. 


Una gran mayoría de rosarinos de todas las edades se dio cita para el acto de apertura, para visitar la muestra fotográfica, para disfrutar de videos y conferencias, y, por sobre todo, para hacer la visita guiada dentro de edificio. Cada uno de esos momentos fue muy valioso para conocer la obra arquitectónica en lo que fue su período de esplendor. La conferencia que nos brindó el arquitecto nos ubicó en el momento histórico de la construcción y la comparó con la de otros edificios famosos de la ciudad, tales como la Tienda La Favorita, el Club Español  y el Palacio Cabanellas.

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Así fue que supimos que el Palacio Fuentes fue el sueño hecho realidad de su propietario, don Juan Fuentes, un inmigrante español que llegó a ser un gran hacendado. Con este palacio monumental quiso reconocer, ya en los últimos años de su vida, a la ciudad a la que le debía su fortuna. 
Don Fuentes contrató a quien consideraba uno de los mejores arquitectos de la época, Juan Bautista Durand, a quien le encargó la obra sin reparar en gastos. 
La orden fue de obtener lo mejor de lo mejor para Rosario, la ciudad que lo hizo prosperar.

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Y durante la visita conocimos el espíritu de aquella orden plasmada en un sinnúmero de detalles maravillosos: pisos, columnas, molduras, salones, mármoles y doraduras. Testigos de la remodelación en curso vimos una suerte de un antes y un después. El pasado esplendor también brillaba en una maqueta del edificio. Me sorprendió

La guía nos fue relatando más detalles con un gran entusiasmo. La construcción se había llevado a cabo entre 1922 y 1927, y fue a la sazón el primer edificio armado con estructura de hormigón en Rosario. Hito arquitectónico de la ciudad de Rosario y del país, fue edificio de rentas de la familia Fuentes, en cuanto a sus viviendas, locales y oficinas, hasta 1954. A partir de ese año, y como consecuencia de la promulgación de la ley de propiedad horizontal, los inquilinos fueron adquiriendo sus unidades.

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El estilo es clásico, sobre todo en su fachada y ornamentación, si bien se recurre a otros estilos en algunos sectores de la construcción. En el subsuelo funcionó uno de los bares más célebres de la ciudad: el Cifré (1927) En la planta baja, abarcando la esquina, se ubicó al CitiBank. Los pisos de departamentos señoriales corresponden a los otros 5 pisos. No fue posible visitar ninguno, porque están habitados. Sin embargo, la proyección de un video despejó la curiosidad del público.

Visitamos en subsuelo que se encuentra en refacciones. La guía nos señalaba vigas, antiguas escaleras que habían sido modificadas. Nos mostraron también un maravilloso mural en cerámica de Alfredo Guido y repasamos la historia del café  Cifré donde muchos de nuestros abuelos se conocieron y bailaron el primer vals. O tal vez fue un tango. 
Para alguien a quien no le resulta muy difícil, todo era una invitación a soñar.

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Capítulo aparte merece el reloj en lo alto de la cúpula, la veleta y el faro. Proceden del mismo lugar que la Torre de los Ingleses en Buenos Aires. Las campanas suenan como el carrillón del Big Ben. Una absoluta maravilla. 
Otro detalle a remarcar: la puerta principal de acceso, inspirada en el baptistero de Florencia.

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La Fundación Litoral de Rosario, quien tiene a su cargo las obras de restauración actuales del palacio, que finalizarán con la instalación del Museo de la Democracia, abrió también sus puertas para que visitáramos las salas del directorio, exquisitamente amuebladas y decoradas, rodeadas de una boiserie impactante. Admiramos todo de piso a techo. Me quedé sorprendida por la belleza de la gran mesa, sobre la que pendía una araña increíble. Todo un detalle, los sillones eran diseño Philippe Starck.

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Por ser un símbolo de nuestra historia y de nuestra pertenencia a la ciudad, edificio valioso y único, ejemplo de la arquitectura argentina, considero la visita al Palacio Fuentes como imprescindible.


Mis coordenadas:
Palacio Fuentes
Esquina de Sarmiento y Santa Fe
Rosario – Argentina