16 de marzo de 2014

Todo lo que amé de Saint-Malo, en Francia

Saint-Malo, Bretaña, Francia, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

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Luego de una corta visita, puedo contarles que sucumbí a los encantos de un lugar como Saint-Malo. Situada en un lugar privilegiado de la costa Norte de la Bretagne, muy próxima a un destino considerado mítico - el Mont Saint-Michel - Saint-Malo es una ciudad marítima que me ha hecho soñar. 
Había escuchado hablar tanto de esta ciudad corsaria, la de las mareas que cambian permanentemente durante el día, la que supo no dejarse opacar por su vecina colina de peregrinación.
Estuve algo más de un día, pero pude recorrerla bastante bien, cámara en mano. Y descubrir que Saint-Malo tiene como lema oficial ser "Semper Fidelis", es decir "siempre fiel". Y ahora puedo decir que adhiero: espero volver a verla de nuevo. 

El puerto de Saint-Malo me mostró un paisaje cambiante. Tiene las mareas más oscilantes del mundo y las olas golpean la parte superior de la muralla fortificada de la ciudad antigua. Algo más tarde el cielo se mezcla con el mar profundo y se descubren las anchas playas y los puentes naturales hacia los islotes.

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Se dice de Saint-Malo, "ubicada en el cruce de todas las corrientes". 
En primer término resulta encantadora la vista del mar, observar esas mareas casi mágicas, que cambian en minutos el paisaje que se está viendo. Ese ciclo sorprende al espectador, ese ir y venir de las aguas que todo lo descubre, desde una isla hasta la playa ancha para caminar o practicar algún deporte. 
Pude alojarme justo frente a la playa, por lo que aprecié con mis propios ojos ese ritmo constante, esa cadencia que sólo la naturaleza otorga al panorama.

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Saint-Malo parece ser un destino lleno de tradición bretona pero moderno al mismo tiempo. 
La muralla circundante que data del siglo XII da una atmósfera única a la parte interior de la ciudad, la que se conoce como intra-muros
Las murallas encierran la ciudad antigua medieval en más de 1.700 metros. 
Además, es agradable observar el ritmo cotidiano de los habitantes locales, los Malouins, su modo de disfrutar en cada instante, en cada detalle de la proximidad del mar, de la playa, de la arena blanca y de la práctica de los deportes náuticos.

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Me preguntaba a menudo: es Saint-Malo una ciudad corsaria? Qué se entiende por corsario en estas latitudes? El corsario estaba oficialmente autorizado por el rey a atacar los navíos enemigos por medio de una carta librada por el soberano y después hacerse de la carga...
Pero en esta corta visita, no encontré la respuesta a mi pregunta.

Dado el despliegue de muros y de torres, la ciudad tiene una silueta fuera de lo común. 
Saint-Malo posee la ciudad medieval en el interior del bastión, atravesada por sus calles estrechas y encantadoras. Junto al murallón se encuentra el gran puerto de pesca y deportivo. Del otro lado de la villa intra-muros hay numerosos barrios cuyos edificios de dos plantas son elegantes y con aires ingleses. Éstos se extienden sobre la larga playa du Sillon
La avenida costera ofrece vistas panorámicas sobre el mar y las fortificaciones que se suceden. 
El paisaje es maravilloso.

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Pude disfrutar de las vistas tanto a la hora de la marea baja como a la de la marea alta por supuesto. Éstas no son sorpresivas. Llevan un ritmo que es conocido por todos: habitantes y marinos. El fenómeno me resultó, de todas maneras, sorprendente. 
Di algunos paseos a la orilla del agua mientras los veleros y las carreras de tablas a vela se sucedían en el horizonte.
De pronto, una ola dio un golpe, como una señal de alarma. Se daba fin al paseo por la arena. Volví al hotel antes de cenar, salí momentos después y… hop! El mar, alto, casi bañaba los muelles.

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Todos por ahí nos comentaban que las mareas de la bahía de Saint-Malo están entre las más importantes de Europa. En Argentina, estos movimientos constantes de las mareas no son para nada comunes. 
Ese día en Saint-Malo, mientras la arena se secaba, se podía acceder a la Islas del Grand Bé y del Petit Bé. La chaussée du Sillon, que daba al hotel en donde me alojaba, llegaba hasta el castillo. 
Estos lugares se vuelven accesibles a pie en el momento de la marea baja. De pronto los islotes están a la vista. El paisaje es magnífico.

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Cuando paseaba por la bella ciudad histórica intra-muros, cuando caminaba sus callejuelas y observaba sus monumentos, no imaginaba que la mayor parte habían sido reconstruidos después de la batalla que expulsó a los alemanes en 1940. 
La catedral de Saint Vincent, en la plaza Jean de Châtillon resultó muy dañada.

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Me encantaron las playas malouines muy extendidas y anchas cuando se descubrían por la marea baja. En muchos lugares se ven esas cercas de madera encadenadas, suerte de mojones, y que forman parte del paisaje de Saint-Malo.
A menudo, la silueta alejada del faro se recortaba orgullosa sobre la línea del horizonte. 
Además, encontré el gran Hôtel des Thermes y caminé a lo largo de la Grande Plage llegando a la punta de Rochebonne y la playa de Minihic para disfrutar de uno de los mejores puntos de vista sobre la ciudad corsaria
El panorama sobre la bahía es sublime.

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Para completar esta primer lista de cosas que amé de Saint-Malo, debo mencionar el ambiente cordial, alegre y elegante. Y una suerte de alegría de vivir de sus habitantes. La manera encantadora en la que disfrutan del mar, de las playas y de la gastronomía. Parecen estar orgullosos y felices de vivir en una bella y antigua ciudad a orillas del mar. 

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Saint-Malo... esta fue mi experiencia durante una muy corta estadía.
Espero volver pronto, me encantó.

Mis coordenadas:
Saint-Malo
Francia


Copyright©2013 "Blog de Elisa N, Viajes, Fotografía y Lifestyle" by Elisa Nievas