30 de diciembre de 2014

Avignon, una "ville provençal" llena de historia y de encanto

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Durante mi último viaje al sur de Francia estuve parando en Avignon y me alojé "intra-muros", en la que se conoce como "la ciudad de los papas", más precisamente en un petit hôtel encantador, muy cerca de la entrada de la Puerta Saint-Lazare
De todo lo que la ciudad propone, estaba ansiosa por conocer el palacio monumental y el Puente Saint-Bénezet, el famoso Puente de Aviñón, una de las estrellas de la ciudad medieval.

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Ubicada en la región de "la Provence", Aviñón es una ciudad bella y singular. 
No había imaginado lo caudaloso que era el Rhône, el río que baña sus orillas. Y el hecho de encontrar una ciudadela como ésta, con un despliegue de 39 torres, de largas murallas y de 7 puertas, tampoco.
Está muy bueno esto de alojarse en el interior de una ciudad que permanece casi como en el Medioevo. Es como si habitaras un cuento.
Lo que te saca del hechizo es el tráfico. Esto te deposita de golpe en la época actual, cuando buscas sin éxito un lugar para estacionar el auto.

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El Palacio de los Papas es magnífico. Y se mantiene tal cual. 
Fue construido sobre las rocas de los Doms, y ofrece una vista extraordinaria sobre la antigua ciudad y sus alrededores. Este castillo, otrora residencia pontificia en la Edad Media, es en realidad el edificio gótico más grande del mundo.

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La visita del palacio es un programa imperdible en Aviñon. Vale muy bien la pena, y sobretodo si aparece un día lluvioso, como me pasó a mi.
Una mañana de abril, me tomé el tiempo de recorrer las salas y las habitaciones monumentales haciendo un viaje maravilloso al pasado. En ese momento la ciudad se preparaba para recibir una gran muestra sobre Las papisas de Avignon. Les he hablado alguna vez de las arañas de Louise Bourgeois. La artista era precisamente una de esas papisas y su araña emblemática nos esperaba a la salida de una de las enormes salas. 

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Aviñón parece una ciudad casi detenida en el tiempo. 
Las murallas esconden una ciudad encantadora en cada uno de sus rincones. Uno imagina el ambiente y su espíritu durante el famoso festival d'Avignon. Cómo me gustaría participar un día de la celebración de cada verano.
Atravesada por sus callejuelas empedradas, la ciudad medieval es el marco ideal para un evento artístico de este tipo. 
Yo tuve el gran placer de pasear y descubrir sus terrazas soleadas y sus trompe-l'œil sobre tantas fachadas de edificios.

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Aunque los lugares imperdibles son el Palacio de los Papas y el Puenta Saint-Bénezet, les recomiendo hacer un paseo por el centro de la ciudad intra-muros. 
La plaza Crillon, el Teatro de la Opera y el Hôtel de Ville o Ayuntamiento son edificios maravillosos.
La plaza es la que aloja a menudo eventos locales. Cuando estuve de visita, el pueblo francés discutía el mariage pour tous, la ley que permitiría el casamiento entre personas del mismo sexo. Una noche, la plaza estaba llena de manifestantes que apoyaban una y otra postura, pero que se reunían a expresarse en paz.

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Guardo mis mejores recuerdos del panorama de Avignon desde lo alto del Palacio de los Papas. Desde ese punto, la vista es increíble, también cuando el cielo está nublado. 
Aviñón es una ciudad para recorrer a pie, saboreando sus calles, sus monumentos, sus costumbres.
Disfruté descubrir las calles interiores. Son antiguas pero elegantes. Una de las más bonitas era la rue des Teinturiers o "calle de las tintorerías". Tenía una rueda de molinos, todo un descubrimiento.

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Avignon posee hoteles particulares extraordinarios como el de la bella mansión de Jules-François Pernod donde se encuentra el coqueto restaurant Numéro 75. Están también las iglesias y numerosas pequeñas plazas. El mercado de la Place de Carmes era mi favorito. Ubicado en mi camino desde el hotel hacia el centro lo visitaba cada mañana. Su atmósfera de mercado típicamente francés lo hacía más bonito aún. 

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Me encantó vivir esos días en Aviñón, y conocer una de las más importantes ciudades provenzales, llena de historia y encanto. 

Mis coordenadas: 
Avignon
Región de Provenza
Francia

21 de diciembre de 2014

Paseando por París: la laguna de la Villette

Bassin y parque de la Villette, París, Elisa N, Blog de Viajes

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Las aventuras en París te deberían llevar a esos lugares menos explorados. Fue por eso que este verano volví a un quartier muy bonito.
Un día caluroso merece darse una vuelta por la laguna o bassin de la Villette.
Situada en el XIXe arrondissement, éste lugar es un barrio encantador del que sólo conocía el Parque de la Villette, otra visita muy recomendable. Pero aquella vez la laguna no estaba dentro de la lista de imperdibles a la hora de organizar los paseos.
Una vez en la plaza de la Bataille-de-Stalingrad, me dirigí a la rotonda de la Villette. Los chorros de agua de la fuente ubicada en el extremo de la laguna daban un espectáculo de frescura. Era media mañana y ya estaba lleno de gente a pesar del calor del verano parisino.
Cuando comenzaba  a tomar algunas fotos, encontré a una pareja muy amable. El señor me ofreció de tomarnos una foto a mi marido y a mi, el paisaje de la laguna detrás. Intercambiamos algunas palabras y descubrimos que el señor era en realidad un rosarino que vivía en Paris desde que su juventud. Se había casado con una francesa, profesora de español. Todavía era hincha fanático de Rosario Central.
Fue genial. E insólito: encontrarlo tan lejos de Rosario, la ciudad de Lio Messi, mi ciudad, la ciudad del fútbol.

Bassin y parque de la Villette, París, Elisa N, Blog de Viajes

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El rosarino en París nos aconsejó seguir recorriendo el camino empedrado de los muelles por el lado derecho. Así podíamos apreciar los antiguos galpones transformados en salas de cine y los numerosos cafés en las terrazas.
Muy cerca, las compañías de barcos de crucero habían instalado sus mostradores. Ofrecen las distintas opciones para recorrer el Sena desde este punto.
La laguna artificial está flanqueada por pequeños jardines en ambas orillas.
Pueden encontrar un punto de vista muy interesante sobre la pasarela de Moselle al mismo tiempo que cruzan hacia la otra margen donde abundan barcos-restaurants amarrados. Imagino que el lugar debe ser muy animado desde la caída del sol.

Bassin y parque de la Villette, París, Elisa N, Blog de Viajes

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Seguimos el paseo hasta llegar al límite de un conjunto de edificios modernos que albergan a un hotel, a la estación de los sapeurs-pompiers y una base náutica. En este punto hay otra pasarela que abarca el puente levadizo.
Cansada por el paseo y el calor, me detuve un rato en esta parte del muelle, al lado de una pequeña plaza con su espacio de juego para niños, mirando el ir y venir de quienes paseaban y de los barcos de crucero.

Bassin y parque de la Villette, París, Elisa N, Blog de Viajes

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Después había que volver sobre nuestros pasos para encontrar algún lugar para almorzar, tal vez a la sombra de los árboles de la promenade y decidir la dirección del paseo que seguía. 
Tal vez la navegación a lo largo del canal.
O la visita del Parc de la Villette.
En realidad, elegí poner proa hacia el Canal Saint-Martin

París es sinónimo de paseos.
Y de descubrimientos.
Así es París en verano.

Mis coordenadas:
Bassin de la Villette 
75019 París
Francia

16 de diciembre de 2014

Paseo por el Bloemenmarkt, el mercado de flores de Amsterdam

Bloemenmarkt, Amsterdam, Elisa N, Blog de Viajes

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Era uno de los primeros días que pasaba en Amsterdam
Es sabido que el verano, en cualquier ciudad del mundo, es propicio para descubrir jardines o los mercados de las grandes ciudades. Por eso me dirigí hacia el Bloemenmarkt Market, el famoso mercado de flores que se instala sobre el río Singel
Se trata de un mercado pintoresco, más aún porque las flores y plantas son exhibidas y vendidas a bordo de barcazas.
Hace mucho tiempo, los muelles del Canal Singel eran el puesto de amarre de los barcos que vendían las flores a los negocios. Ahora, estas mismas embarcaciones fueron reemplazadas por invernaderos flotantes. 
Los alrededores también valen la pena de ser visitados.
Es muy original en realidad.

Bloemenmarkt, Amsterdam, Elisa N, Blog de Viajes


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Los vendedores ofrecen todos los días flores frescas que son traídas directamente por los horticultores de la región. 
La especie más vendida es el bulbo de los tulipanes. Están en todos los stands. 
En este punto encuentro que se trata de un mercado diferente de los otros mercado de flores que conozco. Tiene una especie de especialización en la variedad de tulipanes, la flor embajadora de los Países Bajos
Los bulbos de los tulipanes son preparados perfectamente para los viajeros que los llevan hacia destinos lejanos.

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Abierto todos los días del año, el mercado tiene muchas especies insólitas
Cuáles? Bueno, amo los cactus. Los conozco bastante bien ya que son famosos en mi barrio los que tengo en las ventanas exteriores de mi casa, por eso los aprecio tanto. Fue sorprendente encontrar tanta variedad en estas latitudes. 
Por otra parte, las plantas carnívoras en el mercado eran algo que nunca había visto. Son plantas increíbles que llegan a comportarse como seres astutos. El cartel que advierte "no tocar" da algo de miedo. Por suerte las plantas peligrosas están bien cubiertas.

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Las flores son tantas y tan bonitas. Mi corazonada fue para la campanula winterhard, una flor pequeña, simple pero muy bella. 
También estaban las hortensias y las extraordinarias lobelias. 
Las calas rosette eran tan delicadas. 
Después adoré los girasoles, los antirrhinum multicolores y las rosas chinas. Estas últimas son una de mis flores de jardín favoritas.

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Se sabe que los habitantes de Amsterdam esperan la estación de los tulipanes para organizar la decoración de los famosos jardines interiores de sus casas.
Por eso, estas boutiques-flotantes del Bloemenmarkt se transforman en la fuente de tantas flores maravillosas. 
Los jardines de la ciudad forman parte de una competencia de belleza. Son mágicos. 
Pasear entre estos pequeños locales de venta de flores fue una verdadera experiencia para los sentidos.

Mis coordenadas:
Bloemenmarkt
Mercado de Flores
Canal Singel entre Vijzelstraat y Plaza Koningsplein
Amsterdam
Países Bajos