30 de diciembre de 2014

Avignon, una "ville provençal" llena de historia y de encanto

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Durante mi último viaje al sur de Francia estuve parando en Avignon y me alojé "intra-muros", en la que se conoce como "la ciudad de los papas", más precisamente en un petit hôtel encantador, muy cerca de la entrada de la Puerta Saint-Lazare
De todo lo que la ciudad propone, estaba ansiosa por conocer el palacio monumental y el Puente Saint-Bénezet, el famoso Puente de Aviñón, una de las estrellas de la ciudad medieval.

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Ubicada en la región de "la Provence", Aviñón es una ciudad bella y singular. 
No había imaginado lo caudaloso que era el Rhône, el río que baña sus orillas. Y el hecho de encontrar una ciudadela como ésta, con un despliegue de 39 torres, de largas murallas y de 7 puertas, tampoco.
Está muy bueno esto de alojarse en el interior de una ciudad que permanece casi como en el Medioevo. Es como si habitaras un cuento.
Lo que te saca del hechizo es el tráfico. Esto te deposita de golpe en la época actual, cuando buscas sin éxito un lugar para estacionar el auto.

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El Palacio de los Papas es magnífico. Y se mantiene tal cual. 
Fue construido sobre las rocas de los Doms, y ofrece una vista extraordinaria sobre la antigua ciudad y sus alrededores. Este castillo, otrora residencia pontificia en la Edad Media, es en realidad el edificio gótico más grande del mundo.

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La visita del palacio es un programa imperdible en Aviñon. Vale muy bien la pena, y sobretodo si aparece un día lluvioso, como me pasó a mi.
Una mañana de abril, me tomé el tiempo de recorrer las salas y las habitaciones monumentales haciendo un viaje maravilloso al pasado. En ese momento la ciudad se preparaba para recibir una gran muestra sobre Las papisas de Avignon. Les he hablado alguna vez de las arañas de Louise Bourgeois. La artista era precisamente una de esas papisas y su araña emblemática nos esperaba a la salida de una de las enormes salas. 

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Aviñón parece una ciudad casi detenida en el tiempo. 
Las murallas esconden una ciudad encantadora en cada uno de sus rincones. Uno imagina el ambiente y su espíritu durante el famoso festival d'Avignon. Cómo me gustaría participar un día de la celebración de cada verano.
Atravesada por sus callejuelas empedradas, la ciudad medieval es el marco ideal para un evento artístico de este tipo. 
Yo tuve el gran placer de pasear y descubrir sus terrazas soleadas y sus trompe-l'œil sobre tantas fachadas de edificios.

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Aunque los lugares imperdibles son el Palacio de los Papas y el Puenta Saint-Bénezet, les recomiendo hacer un paseo por el centro de la ciudad intra-muros. 
La plaza Crillon, el Teatro de la Opera y el Hôtel de Ville o Ayuntamiento son edificios maravillosos.
La plaza es la que aloja a menudo eventos locales. Cuando estuve de visita, el pueblo francés discutía el mariage pour tous, la ley que permitiría el casamiento entre personas del mismo sexo. Una noche, la plaza estaba llena de manifestantes que apoyaban una y otra postura, pero que se reunían a expresarse en paz.

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Guardo mis mejores recuerdos del panorama de Avignon desde lo alto del Palacio de los Papas. Desde ese punto, la vista es increíble, también cuando el cielo está nublado. 
Aviñón es una ciudad para recorrer a pie, saboreando sus calles, sus monumentos, sus costumbres.
Disfruté descubrir las calles interiores. Son antiguas pero elegantes. Una de las más bonitas era la rue des Teinturiers o "calle de las tintorerías". Tenía una rueda de molinos, todo un descubrimiento.

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Avignon posee hoteles particulares extraordinarios como el de la bella mansión de Jules-François Pernod donde se encuentra el coqueto restaurant Numéro 75. Están también las iglesias y numerosas pequeñas plazas. El mercado de la Place de Carmes era mi favorito. Ubicado en mi camino desde el hotel hacia el centro lo visitaba cada mañana. Su atmósfera de mercado típicamente francés lo hacía más bonito aún. 

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Me encantó vivir esos días en Aviñón, y conocer una de las más importantes ciudades provenzales, llena de historia y encanto. 

Mis coordenadas: 
Avignon
Región de Provenza
Francia