24 de junio de 2017

Chelsea Physic Garden, un jardín casi secreto de Londres

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Una ciudad como Londres guarda muchos rincones secretos.
A todos nos gusta tener una lista de lugares conocidos, a los que se puede volver, y volver.
Pero hay otros, fuera del circuito más popular, que merecen la pena ser descubiertos durante una larga estadía, o durante una segunda o tercera visita de la ciudad. Por qué no? 
Me fascinan los parques y jardines de Londres.
Es por eso que pregunté a mi anfitrión en el bed and breakfst de Muswell Hill por algún jardín novedoso. Prácticamente sin dudarlo, me aconsejó llegarme hasta el Chelsea Physic Garden, un pequeño jardín escondido en el corazón de Chelsea, muy cerca del Támesis. Es una joya, un jardín secreto, aún para los londinenses.
Entonces, una linda mañana de junio, hacia allí me dirigí cámara en mano.

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

El Physic Garden, popularmente conocido como el Jardín Botánico de Chelsea, es el jardín más antiguo de Londres y del Reino Unido. Es un rincón de gran belleza, lleno de frescura, colores y tranquilidad. Es precisamente un lugar que celebra la belleza y la importancia de las plantas.
Sabemos que desde hace siglos y más, las plantas han sido utilizadas para el bienestar y la salud humanas. Hoy en día se ha popularizado el uso de plantas medicinales para acompañar, y, a veces, reemplazar los tratamientos de la medicina tradicional. El Chelsea Physic Garden alberga una escuela de botánica e investigación sobre las propiedades medicinales de más de 5000 especies vegetales.
Cada rincón de este parque extraordinario nos habla de las cualidades de las plantas. En los carteles que las identifican leemos, por ejemplo, "Garden of Useful Plants, Hygiene and Cosmetics" "Arnica Montana". Recuerdo que mi médico me había prescrito arnica para curar un hematoma de un golpe, pero yo ignoraba que se trataba de una planta. Esa mañana la tuve delante mío.

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Era un placer recorrer los pasillos entre los jardines y descubrir que ahí había de todo.
Un cartel a la entrada declaraba que pertenecía a la Nortus Botanicus Societatis Pharmaceuticae London - 1686. Qué fecha! Es un jardín verdaderamente antiguo.
El Chelsea Physic Garden aloja numerosos sectores ubicados en pequeños jardines. 
Las categorías, los países de procedencia, las clasificaciones de las plantas, las flores del mundo de la medicina, todos están representados por numerosas especies. Es un jardín consagrado a la medicina del mundo, pero también a la cosmética
Sabemos que existen brebajes medicinales y remedios naturales para ciertas enfermedades. Pero ahora puedo decir que conozco el aspecto que tienen las plantas utilizadas en su preparación. 
Se puede hacer la visita en grupos en inglés o servirse de la ayuda de un audio-guía. De cualquier manera, les aseguro que la visita es como un viaje en el tiempo. La historia de la medicina está delante de nuestros ojos, como en un pequeño museo de ciencias naturales. 
Además, hay otros pequeños jardines muy interesantes. Uno de plantas exóticas y otro lleno de cactus y suculentas. Después está el jardín dedicado a la perfumería, otro a las especias y aromáticas, el de los viñedos y uno más que presenta las especies farmacológicas según el lugar del mundo de donde provengan.

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

En un primer momento no relacioné la palabra "physic" con medicina. Pero caí en la cuenta que en british english, médico es physician. Aquí estaba la razón. Los antiguos farmacéuticos aprendían en este mismo jardín a reconocer las plantas medicinales para utilizarlas para combatir enfermedades. Hoy está lleno de otras colecciones de plantas, flores y frutos. Aquí se puede estudiar los misterios de la botánica en general en la riqueza de su surtido. Hasta se ven "poisonous plants". Hay que tener cuidado.
Por otra parte, mientras recorría los pasillos visitando los jardines, imaginé por un momento las dificultades de agrupar tal colección de plantas, regarlas, cuidarlas y protegerlas de un clima a menudo riguroso. Ni hablar de las pestes y de las malezas. El trabajo que conlleva es enorme. 
Otro dato curioso. Hay muchas secciones en las que las plantas aparecen agrupadas en pequeños jardines según sus propiedades curativas. Así está el jardín para las plantas que curan las enfermedades cardíacas, otro para las de los problemas respiratorios, otras de las enfermedades de la piel, etc.

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

Chelsea Physic Garden, Londres, London, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

De pronto, la vista me llevó al jardín de la "atropa belladonna" . La foto está acá arriba. Es una planta de flores tóxicas pero utilizada por la medicina antigua. Había escuchado hablar de ella en las novelas. En ese instante me di cuenta de la clase de historia que había disfrutado en ese jardín mágico. 

Al final de la visita es posible hacer una pausa en el café para después continuar recorriendo Chelsea
Los edificios de los alrededores son muy elegantes, como todo el distrito. 
El Chelsea Physic Garden es una visita novedosa y muy agradable para hacer en Londres

Para organizarla, pasen por el sitio web del jardín

Viaje 2016

Copyright©2017 “Elisa N Viajes, Fotografía y LifeStyle” by Elisa Nievas