28 de junio de 2017

La antigua ciudad de Yaffo en Tel Aviv, al día de hoy

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Como les vengo diciendo en otros artículos, me enamoré de Israel. Ese viaje creo que me ha marcado, ha dejado una huella imborrable.
Hoy les cuento algo más sobre Tel-Aviv, la moderna capital, que tiene otra cara, una más ancestral.
Hoy la conocemos como Tel Aviv-Yafo como conjugando la verdadera identidad de la ciudad capital de Israel. Sin embargo, la antigua ciudad de YaffoJaffa fue reconstruida y renovada en 1963 con sus calles hechas de adoquines y sus sinuosas avenidas que pasan en medio de enormes fortificaciones de piedras que encierran la geografía de la ciudad.
Ubiquémonos en tiempo y espacio. El actual barrio de Jaffa tiene una historia muy antigua que se remonta a 5000 años atrás. Puerto importante del mar Mediterráneo, hasta aparece mencionado en las Sagradas Escrituras. Tel Aviv se formó alrededor de este viejo puerto que fue anexado al municipio, resultando totalmente integrado al trazado urbano. Yafo conservó su esencia, la de su historia milenaria, pero hoy en día ambos distritos forman Tel Aviv-Yafo.
La atmósfera de esta parte de la ciudad es única. Tiene una animada vida diurna, y también nocturna en sus bares, clubs y restaurants.
La antigua ciudad de Jaffa es en verdad una de las zonas más visitadas por el turismo.

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El tiempo parece haberse detenido en Jaffa.
El casco antiguo del distrito, situado en el extremo sur de la ciudad de Tel Aviv, sobre la costa marítima, era muy popular en la antigüedad. Ese puerto era considerado la puerta de entrada a la Tierra de Israel. El nombre proviene del hebreo "yafá", que quiere decir "hermosa" y de "Jafet", uno de los tres hijos de Noé.
El puerto, adonde se llega para hacer el paseo de la marina, alberga tanto barcazas como veleros o cruceros de paseo, es todavía el puerto pesquero más importante.
Una vez que cae la tarde, los pescadores se acercan a vender lo producido del día a viva voz.
Me sorprendieron los colores y luces que tiñen el distrito al atardecer. Una verdadera maravilla, un momento ideal para los fotógrafos.

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El antiguo Jaffa "comienza" a la altura de la Torre del Reloj (que estaba atravesando algunas reformas) sobre la calle Yefet.
El barrio está hoy habitado por los talleres de artistas plásticos, bonitas galerías de arte, boutiques de artesanos, ferias de anticuarios y restaurants sobre la marina, sobre todo los que se especializan en pescado fresco y frutos de mar. 
A algunos metros están la Mezquita de la Mahmoudia y la iglesia de San Pedro, iglesia de la orden de los Dominicos, varias veces reconstruida, y que hoy pertenece a la orden franciscana que custodian Tierra Santa. 
Después, está el minarete de la Mezquita de Jama El-Baher
En lo alto de la colina se encuentra el Jardín de Ha Pisgah y el camino del Horóscopo a un lado de la muralla, lleno de talleres y bonitas boutiques que se suceden hasta el faro.
Un detalle sorprendente: las mezquitas de la ciudad y dentro de este distrito antiguo en particular son numerosas. Los cantos a la hora de la oración, que se repiten por aquí y por allá, son conmovedores.

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La calle Yefet lleva, en el sentido contrario, hacia el mercado más famoso de Yaffo. Se trata del Shuk Hapishpeshim, el Jaffa Flea Marketel extenso mercado de pulgas y anticuarios, que comenzó a funcionar allá por el siglo XIX. 
El mercado es atractivo para todos, porque hay absolutamente... de todo. Mis favoritos son los muebles pequeños y la tapicería oriental. Se puede pasear simplemente por allí, disfrutando al encontrar piezas extraordinarias, o bien comprando, previo regateo, antigüedades de todo tipo o bijouterie muy acorde a la tendencia de llevar lo vintage
Además, las pastelerías del barrio son un must-do. Los invito a degustar el célebre halvá, una delicia de la gastronomía israelita, en el lugar. 
En efecto, este paseo se transforma en un bazar a cielo abierto, un verdadero placer para los que amamos buscar, revolver y probar en los estantes de los mercadillos.

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No abandonen el barrio sin hacer un alto en el parque panorámico Abrasha. Pasen debajo de la Puerta del Mundo Antiguo, estudiar sus detalles, para después disfrutar la mejor vista de la bahía de Jaffa y de la skyline de la moderna Tel Aviv recortada sobre un cielo de un color tan azul como el del mar. 
Es un paisaje formidable!

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Mientras caminaba las callejas de la antigua Yaffo encontré una escultura insólita. Se trata de una piedra colgante que sostiene un árbol de naranjas. La plazoleta donde está instalada parece acompañar la obra de arte.  

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A cada paso se evidencia la influencia de los artistas en el antiguo distrito. Hay numerosos talleres de pintores y escultores. Aunque no pude sacar fotos para compartir, me impactó el taller de un prestigioso artista polaco, Frank Meisler. Sus esculturas de metal bañadas en oro y plata, llenas de detalles, son impactantes. Un hallazgo que me hizo descubrir nuestro guía.

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Tel Aviv, la antigua ciudad de Yaffo, al día de hoy, otro de los lugares maravillosos de Israel

Viaje 2016

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