16 de febrero de 2018

Qué bello es Portofino

Portofino, Italia, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel

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Hoy me propongo a hablarles otra vez de aquél último viaje a Italia. Días inolvidables, es por eso que no me canso. Cómo hacerlo?.
En esta ocasión es Portofino, un precioso pueblo ubicado a orillas del mar de Liguria.
Hace tanto que me había enamorado del lugar, que soñaba con visitarlo. Recuerdo haber visto el video del concierto de Andrea Bocelli en ocasión de la fiesta de San Valentín 2013. Cantaba en un escenario bajo las estrellas, justo frente a la laguna. Qué encanto. Ese día me dije que tenía que conocer Portofino. Yo también quería estar a orillas de ese mar, rodeada de ese paisaje de casitas bajas y coloridas. Yo también quería experimentar esa magia inigualable. 

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Después estaban las palabras de Guy de Maupassant que describieron tan bien esta villa de ensueño. El escritor decía que Portofino se extendía como una suerte de medialuna alrededor de una laguna silenciosa.
Lo pude comprobar por mi misma. En efecto, el pueblo y la laguna son absolutamente mágicos. Los barquitos se acercan lentamente a la orilla, nada interrumpe la calma de la atmósfera. Es un lugar calmo, agradable, muy bonito.

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El día de mi visita el cielo estaba nublado y no podía permanecer el tiempo suficiente para esperar que las estrellas iluminaran el cielo, como esa noche del concierto que me hizo soñar. Venía de Milano y seguía mi recorrido hacia otra región soñada, la de Cinqueterre.
No obstante, en ese camino yo quería detenerme a visitar Portofino y luego Santa Margherita Ligure.
Rodeados de un hermoso parque natural, son dos pueblos de pescadores que mantienen la gracia de antaño. Ambos supieron atraer la atención de artistas y de escritores que describieron tan bien sus paisajes marinos.

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Portofino es una pequeña joya. Caminar por sus calles es un placer.
Es tal vez porque el jet-set internacional lo ha tomado por asalto pero sin alterar en absoluto su hechizo. La célebre "piazzetta" esta habitada por las terrazas de restaurants y cafés muy elegantes. Las celebridades se dan cita en esas mismas mesas.
Las aguas que bañan el pequeño puerto deportivo están repartidas entre cruceros y veleros increíbles.

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En primer lugar, dejé el automóvil en un parking para recorrer Portofino a pie. Hice un paseo sin rumbo por las callejas que serpentean la villa. Los locales de artesanos son muy simpáticos.
Luego me detuve a almorzar y degustar una pizza rociada por una cerveza bien fresca. Dónde? En una terraza de un pequeño restaurant frente al teatro (le dicen el "teatrino", el pequeño teatro).
Las mesas vestidas por los tradicionales manteles a cuadros blancos y rojos eran acogedores y de un estilo tan de trattoria italiana! La pausa para el almuerzo estuvo muy bien.

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Más tarde llegué a los muelles donde disfruté del panorama de casitas coloridas que descienden suavemente sobre la colina.
En lo alto se puede admirar la hermosa iglesia de San Giorgio. Después, el castillo Brown que parece ser de un jardín suspendido rodeado de murallas.

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Aunque el plan era hacer base en La Spezia, esta corta visita de Portofino me dio muchas ganas de pasar una temporada allí en una próxima oportunidad.
Portofino, una pequeña maravilla de la région Liguria.
Otra maravilla de Italia. Y son tantas...

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Viaje 2015

Copyright©2018 “Elisa N Viajes, Fotografía y LifeStyle” by Elisa Nievas

9 de febrero de 2018

La magia de Haïfa, del Monte Carmel y de los Jardines de Bahai

Haïfa, Jardines de Bahá'í, Israel, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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Haïfa es una de las ciudades más encantadoras de Israel. Y si de ciudades preciosas se trata, Israel las tiene y son numerosas.
Uno de sus atractivos es el monte Carmel, un lugar ideal para disfrutar solo o en familia, un emblema natural de la belleza del país. Levantada a sus pies, la ciudad tiene mucha historia. La Biblia habla de ella y con el paso de los siglos, Haïfa fue ocupada y gobernada por antiguos pueblos. Por allí pasaron los persas, los romanos, los pueblos árabes y egipcios, y también los turcos. En 1948, cuando se fundó el Estado de Israel, la ciudad se volvió autónoma.
Haïfa es una ciudad costera que empezó a crecer a mediados del siglo XVII, cuando el sheik Dahr Al-Omar puso manos a la obra en su renovación y mejoró el puerto natural. 
La villa fue evolucionando hasta transformase en el actual puerto moderno e importante centro industrial. El día de hoy es la ciudad más importante del norte del país. 

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Haifa, la que se conoce como "Capital del Norte", es una ciudad muy animada. La mía fue una visita relámpago, por lo que no pude aprovechar la ocasión para visitar sus hermosas playas. Sin embargo pude comprobar que tiene el privilegio de estar instalada en las faldas del imponente monte Carmel y que merece su otro apelativo, el de "San Francisco de Israel". Es una ciudad fascinante.
Ubicada entre el Mediterráneo y la colina se fue instalando poco a poco entre las suaves pendientes. Parece emplazarse en tres niveles. La primer altura aparece sobre el mar, la segunda es Hadar, a los pies de la colina, donde están los barrios y las casas más antiguas. El tercer nivel aloja los distritos más modernos.
El paisaje es, así, muy pintoresco.

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En mi opinión, la joya de Haïfa son el sepulcro y los jardines de Bahai.
La promenade sube desde las costa hasta la famosa tumba monumental objeto de destino para los peregrinos. Su cúpula extraña y sus columnas corintias se transformaron en el símbolo de la ciudad. Tanto el edificio como los jardines extraordinarios están abiertos al público. La vista cuando estás allá arriba es sublime.
Los jardines y el sepulcro son símbolo de magnificencia y encanto. Lugar sagrado de peregrinación para los seguidores de la fe Bahá'í, los jardines fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el 2008. El santuario y el parque tienen un diseño exquisito. Se respira una atmósfera de paz y armonía. Reciben a más de un millón de visitantes cada año.

Iglesia de las Carmelitas, Haïfa, Jardines de Bahá'í, Israel, Elisa N, Blog de Viajes, Lifestyle, Travel
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Continué el paseo subiendo a un promontorio para visitar la iglesia de las Carmelitas, el centro mundial de la congregación. La pequeña iglesia se beneficia con uno de los panoramas más bellos de la ciudad. Las pinturas murales en el interior bien valen el ascenso.

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Haïfa, una ciudad antigua y moderna al mismo tiempo. 
Haïfa, otra de las ciudades mágicas de Israel.

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Viaje 2016

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2 de febrero de 2018

Matera, los Sassi y las iglesias rupestres, patrimonio de la humanidad

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Bienvenido el 2018. Con él, la posibilidad de organizar nuevos viajes y volver a contarlos aquí, en el blog. También la ocasión de recordar otros. Como el de una temporada que pasé en Italia, la de momentos llenos de aventuras y hallazgos.
Italia, la tierra de mis bisabuelos maternos es un país lleno de historias y de maravillas. 
Siempre que vuelvo de un viaje largo, quedan recuerdos imborrables. Bueno, también puede pasar lo mismo en viajes más cortos, o en escapadas. Pero más tiempo se le dedica a viajar, más oportunidades hay de encontrar destinos sorprendentes. Hay lugares que son especiales, distintos, insólitos, de esos que cuando los ves, te decís "Cómo es esto?" Y es precisamente en Italia que encontré un paisaje singular.
Les cuento.
Una vez terminada la semana en la Costiera Amalfitana, continué el recorrido en la costa del Adriático. A mitad de camino entre Praiano y Alberobello, pasé por Matera, en la región de Basilicata. Se trata de un pueblo antiguo y extraordinario. 
Verán el por qué.

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Hay que caminar un poco para llegar al centro histórico
De pronto, aparece un paisaje muy pintoresco, pintado de color ocre, hecho de antiguas casas excavadas en la piedra y de un valle atravesado por un río. Las calles parecen caños incrustados en la tierra seca. Son los célebres "Sassi" de Matera, un conjunto de construcciones trogloditas ubicadas en el interior de las rocas. Es un barrio muy peculiar clasificado como patrimonio de la humanidad desde 1993 por la UNESCO.

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Aunque no lo es, se respira la atmósfera de un pueblo fantasma. Un paisaje de muros rocosos que esconde las viejas casas. También los techos, las escaleras, los ventanucos y las terrazas irregulares que se extienden a nuestros pies. Es en este punto que surge la pregunta "Cómo es esto?" 
Se puede acceder con el automóvil, descender y subir después hasta llegar a un parking próximo a la plaza principal y a la iglesia. Alrededor hay casas muy antiguas y otras más modernas. 
Pero el conjunto en sí es excepcional. En ese lugar encontré un mirador inmejorable para apreciar el panorama de la villa antigua y del valle, ambos detenidos en el tiempo.

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El paseo por el centro histórico de Matera es toda una experiencia.
Ese día el sol agregaba lo suyo para que el espejismo se formara acabadamente sobre ese paisaje polvoriento. 
Situadas al lado de la Chiesa de Sant´Agostino, las casas se parecían a grutas excavadas en la montaña, de esas que permanecen a pesar del paso de los siglos. Evidentemente, hace largo tiempo que las rocas fueron la materia prima al alcance de la mano para que los habitantes construyeran sus viviendas. 
El paisaje es excepcional. Comprendo que el director Mel Gibson haya elegido Matera para rodar el film "La Pasión de Cristo".

De todo el pueblo, me gustó mucho la antigua iglesia de San Pietro Caveoso, simple, austera y, a la vez, magnífica. Si pasan, no duden en visitarla. Es muy bella. Además, vale la pena apreciar la vista panorámica de Matera desde la terraza de la plaza principal. Es maravillosa. 

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Cuando se deja atrás la plaza se llega a la Cassa Grotta di Vico Solitario. Esta casa merece bien la visita. Es el vistazo perfecto de la vida en Matera hasta los años ´50, donde los habitantes fueron trasladados a barrios más modernos. 
Sorprende la gran habitación con cocina incluida en la que la familia desarrolla su vida cotidiana. Un alto parlante en español contaba cómo eran los inviernos y los veranos de una familia típica de Matera
La vista del mobiliario, de la vajilla, de los elementos de labranza y de las vestimentas empleadas por los habitantes de la casa troglodita dejaba libre el resto a la imaginación de los visitantes.

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A un lado de la gruta estaba la "neviera". Se trata de una heladera gigante, un espacio en el cual la familia almacenaba el hielo durante el invierno para mantener las bebidas y los alimentos frescos durante el verano. Nos explican que los habitantes de las grutas consideraban a la nieve como una bendición.

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Otra construcción insólita son las iglesias rupestres de Matera, lugares de culto encantadores a pesar de su materia fría y rocosa. Fue así que la visita siguió en una de ellas, muy bien mantenida, la Chiesa de San Pietro in Monterrone
La pequeña capilla había sido cavada en la roca pero tenía detalles de decoración muy bonitos y una nave dividida en dos espacios, cada uno consagrado a San Pietro y a San Paolo. Sorprendente, verdad?.

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Para terminar, hice un paseo por el distrito Cività, una suerte de pequeña ciudad de piedras, uno de los barrios más antiguos pero que conserva la belleza original. 
Hay dos distritos, el Sasso Caveoso y el Sasso Barisano que mantienen las viviendas cavadas en la piedra. Rodeados de callejas sinuosas y de escaleras, tienen puertas de rejas donde se identifica la numeración "Proprietà del Demanio 55.1". Es fascinante asomarse y mirar en el interior.

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La visita de Matera es como un viaje excepcional. Uno se sumerge en el pasado remoto e imagina la vida cotidiana y las costumbres de una ciudad única en el mundo.
Les aconsejo visitarla. 

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Copyright©2018 “Elisa N Viajes, Fotografía y LifeStyle” by Elisa Nievas