17 de marzo de 2018

Portovenere, la Sexta Tierra

Portovenere, Cinqueterre, Liguria, Italia, Elisa N, Blog de Viajes

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Durante mi último viaje a Italia y alojada en La Spezia, me propuse recorrer la famosa región de Cinqueterre de punta a punta.
Ubicadas entre el mar y los peñascos, las Cinco Tierras, son en efecto cinco hermosos pueblos enclavados en las colinas abruptas de la costa italiana de la región de Liguria. Consideradas patrimonio mundial, son unas aldeas de ensueño que parecen colgadas sobre el mar, ubicadas de una manera imposible y pintadas de mil colores. 
Este grupo de pueblos fabulosos dejan un poco de lado a una comarca igualmente bella. Todos hablan de las cinco maravillas, de Monterrosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola y Riomaggiore. Pero mencionan menos a Portovenere.
Aquí vengo a rescatarla con mi pluma y mis fotografías.

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Los pueblos que forman las Cinco Tierras y Portovenere se destacan sobre la costa empinada. Forman un paisaje de terrazas verdes y de acantilados en los que la naturaleza parece haber trabajado la escena de una tela. 
Entre La Spezia, Santa Margherita Ligure y el Levanto, esas poblaciones de pescadores, mágicas y llenas de matices, se suceden en un panorama inverosímil. Es el mar Ligure, bello y profundo, es el cielo a menudo azul, también gris y nublado, pero el paisaje siempre quita el aliento.
Dicho esto, debo reconocer que Portovenere me cautivó tanto como el conjunto más popular que conocemos como Cinqueterre.
Portovenere se transformó en la Sexta Tierra, al menos para mí. Llegué a esta ciudad turística por excelencia sorprendida por esas terrazas que moderan el paisaje agreste de los acantilados, por esas callejas que se pierden entre las casas multicolores. Portovenere tiene también estirpe poética gracias a la presencia, antaño, de Lord Byron. Sin embargo, es imposible abstraerse de su paisaje policromo hecho de casas luminosas, de miradores, de elegantes boutiques, de muelles, plazas e iglesias.

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Me enamoré del lugar. Aunque la jornada se presentó nublada y, a veces, a punto de llover, Portovenere me convenció de su carácter único.
Elegante, la antigua comarca aloja un pequeño puerto, el punto de partida de los barcos que visitan Cinqueterre. Después están las boutiques exquisitas, un castillo medieval y una iglesia  sobre una colina que balconea los peñascos. El conjunto de edificios pintorescos apoyados sobre las rocas son maravillosos. Hay que disponerse a caminar, sin preocuparse demasiado por el camino empinado, para descubrir Portovenere.
En cuanto a los mercados callejeros, pude degustar una de las pasiones italianas: la del "pesto". Es una preparación muy popular de la Liguria, hecha de albahaca, parmesano y ajo. Es riquísimo!

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Portovenere mantiene las huellas del gran poblado romano de otra época. 
Del lado de la bahía están las iglesias antiguas, el gran castillo Doria y un monasterio benedictino. Del otro lado está el despeñadero imponente que cae sobre una playa estrecha donde algún que otro visitante se atreve a descender y bañarse.
Caminé hacia la gruta de Byron, una roca que se asoma sobre el mar impetuoso, casi sombrío, que parece salido de una novela. Diríamos que, tal vez, Lord Byron observaba ese mismo paisaje, como fuente de inspiración.

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El interior de Portovenere es igualmente adorable. 
Casi todas las callejas conducen hacia lo alto, hacia las pequeñas casas y a los locales de venta de artesanías y productos caseros. Las piezas, hechas de cerámica brillante y colorida, eran muy bonitas. En especial los barcos, los faros y las caracolas tan características. 
Cuando estaba en el puerto, la silueta de las casitas típicas con sus muros y techos de colores era como una foto mental para guardar como recuerdo. Más atrás, las murallas de piedras se recortaban sobre las nubes. Bello paisaje.

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Portovenere era ese día un lugar festivo.
En realidad, no sé si ellas festejaban un aniversario o si se trataba de una despedida de soltera. Pero las jóvenes cuya foto agrego aquí parecían muy divertidas, nadando entre gritos.

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Portovenere tiene clase. Dicen que en los años ´60, era una destinación muy requerida, especialmente en verano. Se entiende. Sus aires de vacaciones son muy atractivos. 
Portovenere ubicado sobre el mar Ligure y Polignano a Mare, sobre el Adriático, se transformaron en lugares inesperados, mis favoritos de este último viaje por Italia.

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