18 de junio de 2018

Oatman, uno de los pueblos fantasma sobre la Ruta 66

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Conocen algún pueblo fantasma? Cerca de donde cada uno de nosotros vive, puede haber lugares que, por un motivo o por otro, se fueron quedando sin habitantes, donde ya no hay oportunidades para instalarse o, incluso, para seguir considerándolos un hogar. Todo esto, si pasa, es una pena.
Sin embargo, cuando descubrí Oatman, en en el oeste americano, me encontré con una historia completamente distinta. Se trata de una villa muy pequeña instalada en el medio del desierto, y que se transformó en una verdadera atracción turística.
Ubicado en Arizona, sobre el mítico recorrido de la Ruta 66, Oatman está muy lejos de ser, por estos días, un "ghost town". Más bien todo lo contrario. Este pueblo polvoriento es un lugar pintoresco y bonito.

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Pequeña ciudad con auténticos aires de "Far West", Oatman nos recibió con tanto calor como yo nunca antes había sentido. Esa temperatura abrasadora fue como una compañera de viaje durante el road-trip en la Costa Oeste de los Estados Unidos.
Bebía mucha agua y me obligaba a caminar lentamente, un pie pidiendo permiso al otro para dar un paso. Mis pensamientos marchaban despacio también. No me sorprendían ni los burritos que caminaban cerca. Sólo me dedicaba a buscar algún reparo para protegerme de ese sol implacable del desierto de Arizona.

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Hagamos un poco de historia.
El cartel estropeado que nos recibe a la entrada nos lo propone: dar un paso atrás, hacia el pasado.
"Welcome to Arizona. You´re just a few minutes away from a step back in time. See the wild burro, visit the shops and have a great day"
A comienzos del siglo XX, Oatman Arizona alojaba una mina en la cual se descubrió oro. Como es fácil de suponer, ese acontecimiento trajo consigo un aumento considerable de la población. En los años ´20 la actividad minera se fue apagando hasta detenerse después de la Segunda Guerra Mundial. Luego, en los años ´50 se popularizó el recorrido de la Ruta 66. Todo el mundo quería visitar el célebre camino que, allá por el siglo XIX, transitaban los pioneros a la búsqueda de oro. Recrear la ruta de la "fiebre del oro" en el "lejano oeste" se había puesto de moda.
Finalmente, en la década del ´60 la villa fue abandonada y se convirtió en un pueblo fantasma.

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En la actualidad se puede visitar una calle de Oatman, flanqueada por casas singulares que mantienen el aspecto de un pueblo típico del oeste americano. El edificio de dos plantas del viejo Oatman Hotel es ahora uno de los inmuebles más antiguos hechos de adobe en el condado de Mohave. Data de 1902.
Además, están los simpáticos locales de souvenirs, con sus aleros de chapa y las calaveras de ganado a la entrada. Todos estaba muy bien provistos de antigüedades y de artículos que nos hablan, de una manera o de otra, de la famosa Ruta 66.
Compré una placa muy vieja, o que parecía serlo, de esas que señalan en la ruta. Recuerdo la charla que tuve con la dueña de uno de esos comercios, una señora que decía tener 92 años, pero, la verdad, no los representaba en absoluto. Es la primera vez que hablé con un admirador del actual presidente Donald Trump. Durante este viaje descubrí que no era la única en Arizona.

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Por lo insólito, uno de los mayores atractivos de Oatman es la familia de asnos en estado salvaje que se pasean por aquí y por allá como si tal cosa. Hay que tener cuidado ya que no son precisamente dóciles. Vi a uno que casi muerde a una nenita que trataba de acariciarlo. Para ser justos, creo que más bien la pequeña molestaba un poco a la pobre bestia.

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Sigan mi consejo. El paisaje vintage de este lugar los fascinará.
Oatman, en el camino de la Ruta 66 y de la tierra árida de Arizona, vale bien el desvío en este fantástico road-trip.

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